Первые прицельные устройства для оружия начали появляться несколько веков назад. Массово такой вид дополнительного оборудования был использован во время Второй мировой войны на многих типах винтовок. Прицелы также применялись в других крупных сражениях на изломе 19 и 20 века. На оптический прицел цены сейчас вполне приемлемые, но таковыми они стали лишь в конце прошлого века.

В современном стрелковом деле популярностью отличается портативный вид оборудования для особых условий применения. Ранний пример оптического прицела для низкой видимости и ночного использования появился в годы Второй мировой войны. Это прицельное приспособление известное под кодовым названием ZG 1229 Vampir. Оно было нулевым поколением инфракрасного прибора ночного видения. Устройство, разработанное для штурмовой винтовки StG 44, предназначено в первую очередь для ночного использования.

Сейчас прицел оптический может быть настраиваемым оборудованием с различными параметрами работы. Прибор данного типа с улучшенными параметрами эксплуатации был использован в небольших масштабах во время Второй мировой войны.  В наше время оружейная оптика применяется в работе разведывательных служб, подразделений полиции и даже среди охотников.

Прицелы, как правило, предназначены для конкретных целей применения. Различные конструкции создают определенные оптические параметры оборудования. Объективы на ранних версиях прицелов, например, имеют меньшие размеры, чем современные варианты оборудования. Опытные стрелки также могут самостоятельно настраивать прицельные устройства.

Увеличение – один из основных параметров, который учитывается на этапе выбора оборудования. Фокусное расстояние окуляра, разделенное на фокусное расстояние объектива, показывает мощность телескопов. Увеличение в 10 раз, например, дает такую видимость, если бы нужно было находиться в 10 раз ближе к объекту. Размер увеличения зависит от применения телескопического прицела. Так что нужно учесть перед покупкой такого оборудования то, для каких именно целей оно предназначено. Использование низких параметров увеличения приведет к снижению восприимчивости к встряхиванию. Большее увеличение приводит к уменьшению поля зрения. Так что необходимо найти золотую середину или предпочесть конкретный набор настроек в зависимости от целей и условий использования оборудования.